Waterhouse John William

Peintre anglais, né en Italie (1849-1917). John William Waterhouse entre à l'école de l'académie royale à Londres en 1870. Il réalise durant cette année des peintures de scènes de l'histoire antique ou des sujets classiques de genre, semblables au travail de Laurent Alma-Tadema (exemple : consultant l'oracle, 1882, Tate, Londres). Cependant, Waterhouse peint à plus grande échelle qu'Alma-Tadema. Son " brush work " est plus "audacieux", sa lumière du soleil forme des ombres plus dures et ses peintures d'histoire sont plus dramatiques. Il expose à la société des artistes britanniques en 1872 et à l'académie royale en 1874. Il est l'un des artistes les plus influents de l'académie royale. Il voyage régulièrement à l'étranger, surtout en Italie de 1877 à 1880. Waterhouse a créé un type distinctif de beauté féminine qui domine son travail, il a été fasciné par des mythes d'enchanteresses. Son dispositif favori devait créer la tension psychologique entre une figure simple et un groupe, comme dans Mariamne (1887, New York, colonne de Forbes mag.), l'héroïne dans l'isolement, condamnée par son mari, lui lance un regard mauvais. Il a été beaucoup admiré pour son imagination. Waterhouse, peintre symboliste, a travaillé les thèmes de la littérature anglaise et de la mythologie grecque. Il a tiré son inspiration des thèmes classiques excelant avec les caractères des femmes, il a consacré l'essentiel de son oeuvre à la représentation de "femmes fatales" au charme vénéneux : - Hylas et les Nymphes, (1896, City Art Gallery, Manchester). Hylas, personnage de la mythologie grecque avec sa peau halée par le soleil et sa belle tunique bleue à ceinture rouge, représente la vie ordinaire, alors que les Nymphes, languides et nues, appartiennent à un autre monde. Les belles femmes ne sont pas aussi innocentes qu'il y parait et peuvent représenter un danger pour les hommes. - Circé offrant la coupe à Ulysse, (1891, Art Gallery, Oldham). Femme fatale par excellence, Circé la magicienne, offre à Ulysse qu'elle tente de séduire, la coupe contenant un philtre de sa composition pour le transformer en animal. Ulysse déjoue son maléfice. Au sol, un sanglier inoffensif n'a plus rien d'un humain. - Ulysse et les sirènes - Ophelia - Miranda - The Lady of Shalott, (1888, Tate, Londres). La première de ses trois peintures basées sur la poésie de Tennyson, illustre la tendance des thèmes littéraires popularisés par les Pre-Raphaelites, bien qu'il n'ait pas été Pre-Raphaelite dans la technique. Le réalisme de l'image tend vers ce mouvement tandis que la femme est idéalisée et témoigne d'un symbolisme absolu, la figure pensive, sort tout droit de l'imagination du peintre. Son nécrologe dans les temps (12 fév. 1917) le décrit comme 'genre de Burne-Jones scolaire ...avec moins d'insistance sur la conception et plus sur l'atmosphère '. Le fond du paysage est réduit aux pièces rapportées, peu de couleur et les roseaux de premier plan sont suggérés par des traçages simples. Une couleur plus riche et un plus grand détail servent à souligner la figure centrale. Les effets de la lumière sont concentrés sur les combinaisons de l'atmosphère et de la décoration. Il préfère les masses de couleur et de ton, comme les volumineux " brush work " de ses rideaux et accessoires, qui dérivent finalement des prototypes européens tels que Jules Bastien-Lepage. Il expose en 1890 à l'académie royale et à la nouvelle galerie. Il a été élu ARA en 1885 et RA en 1895. Les travaux de Waterhouse ont été bien accueillis jusqu'au début du 20ème siècle, puis perçus comme peintures démodées et "décoratives" ensuite. Il a continué dans la peinture historique, retouchant de vieux thèmes et sujets, pendant que les plus jeunes artistes se tournaient vers l'impressionnisme, le cubisme et l'abstraction. Appuyé et soutenu, Waterhouse a été patronné par le financier Alexandre Henderson, le 1er sieur Faringdon (1850-1934), qui lui a acheté beaucoup de peintures entre 1903 et 1917. Monsieur Henry Tate, a acheté trois travaux. Les musées provinciaux Britanniques et les galeries publiques australiennes, en ont achetés plusieurs également, tels que Hylas et les nymphes (1896, C.A.G., Manchester) et Ulysse et les sirènes (1891, N.G. Victoria, Melbourne). Le contenu de son studio a été vendu aux enchères chez Christie, Londres, 23 juillet 1926. Bibliographie Waterhouse John William, RA, 1849-1917 ( ED. A. Hobson ; Sheffield, Mappin A.G., 1978) L'art et la vie de J. W. Waterhouse, A. Hobson, RA, 1849-1917 (Londres, 1980), entièrement illus

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